Археологи нашли следы древнейших обитателей Америки в Нью-Мексико

Археологи обнаружили в Нью-Мексико следы пребывания человека во время последнего ледникового периода. Статья об этом была опубликована в журнале Science.

Результаты раскопок в Национальном парке Уайт Сэндс не только демонстрируют свидетельства древности колонизации Нового Света, но также доказывают, что люди присутствовали на юге Северной Америки до того, как ледники перекрыли миграцию людей из Азии.

Текущие оценки времени появления первых обитателей Америки колеблются от 13 тысяч до 20 тысяч лет назад.

Кроме того, ученые считают, что ограничение на сроки миграции накладывало время максимума последнего ледникового периода 26,5-19 тысяч лет назад, во время которого пройти через западную Канаду и Аляску было невозможно.

Мэтью Беннетт из Борнмутского университета (Великобритания) и его коллеги сообщают об обнаружении ряда отпечатков ног человека на поверхности, которая датируется периодом 21-23 тысяч лет назад, что как раз попадает на максимум ледникового периода. Это говорит о том, что люди попали на континент до его наступления.

Точность датировки гарантирована использованием комбинации методов: анализа слоев отложений и радиоуглеродного анализа остатков семян растений в каждом слое. 

Археологи нашли следы древнейших обитателей Америки в Нью-Мексико
Фото: Dan Odess via nytimes.com

В отличие от культурных артефактов, которые могут быть созданы задолго до попадания в землю, отпечатки ног всегда сообщают о времени жизни оставившего их человека.

Археологи нашли следы древнейших обитателей Америки в Нью-Мексико
Фото: Bennett et al./Science

Более пристальное изучение следов показывает, что большинство из них было оставлено подростками и детьми, крупные следы взрослых встречаются гораздо реже.